In memoriam Igno Sutorius

Met toestemming overgenomen uit weekblad Elsevier van 9 januari 2016

 

Een fijnbesnaarde, bescheiden heer;

Igno Sutorius 1952-2016

 

Door Gerlof Leistra

Afkomstig uit een juristenfamilie wist Ignace Ernst Marie – Igno – Sutorius al jong dat hij advocaat wilde worden. Hij deed vooral arbeidsrecht, was deken van de Orde van Advocaten Breda en rechter-plaatsvervanger in Middelburg. Sutorius – getrouwd en vader van Noortje (17) – overleed woensdag 6 januari aan kanker. Hij werd 63 jaar.

Na zijn studie in Utrecht trad Sutorius in zijn geboortestad Breda in dienst bij Houben Advocaten. ‘Advocatuur was zijn passie,’ zegt zijn vrouw Annelies (51), raadsheer bij het Gerechtshof in Den Haag. ‘Igno was geen man voor langdradige betogen. In het arbeidsrecht gaat het om korte klappen. In de rechtszaal wierp hij zijn charmes in de strijd. Igno was een gesoigneerde heer en kon goed cliënten aan zich binden.’

Sutorius hield zich in de Raad en later het Hof van Discipline intensief bezig met het tuchtrecht. Datzelfde deed hij als lid van het medisch tuchtcollege. Hij was attent en maakte het anderen graag naar de zin. Emoties hield hij buiten de deur. Dat hij getrouwd was, wist de dealer met wie hij een liefde voor klassieke Saabs deelde, niet eens. Geen onderwerp van gesprek.

‘Hij had een openhartige geslotenheid,’ zegt neef Eugène Sutorius (69), oud-advocaat en emeritus hoogleraar. ‘Wij deelden culturele belangstelling en die voor de retorica. Hij was een fijnbesnaard man, bescheiden en met het vermogen te relativeren.’

Met de Belgische advocatuur onderhield Sutorius nauwe banden, als voorzitter van de Jonge Balie en later als deken. Zijn relatie met advocaat en voormalig schepen Lieven Decaluwe leidde tot de succesvolle serie Pacificatielezingen in Gent en Breda.

Sinds 2004 was Sutorius namens de advocatuur betrokken bij de Stichting Persprijs Jacques van Veen. ‘Een zachtmoedige man met een bezonken oordeel,’ zegt de voorzitter, programmamaker en schrijver Ad van Liempt (66). ‘Gesprekken met hem waren altijd een voeding voor de geest.’

Sutorius benadrukte volgens bestuurslid Henk Korvinus (60) – oud-hoofdofficier van justitie, nu raadadviseur van premier Mark Rutte – het belang van samenwerking tussen het Openbaar Ministerie, de zittende magistratuur en de advocatuur. ‘Ook daarin was hij een heer. Door zijn ziekte zag je hem de laatste jaren wel kwetsbaarder worden.’

Sutorius leed al 21 jaar aan lymfatische leukemie, maar droeg zijn behandeling als een man en nam zijn dossiers mee naar het ziekenhuis om daar – gordijnen dicht – door te werken. ‘Hij wilde niet over zijn ziekte praten,’ zegt Annelies. ‘Hij raakte bevriend met zijn oncoloog, Ton Hagenbeek.’

Zijn vrouw en dochter stimuleerde Sutorius met een fluwelen handschoen het beste uit zichzelf te halen. ‘Hij was zeer gedisciplineerd en de man van de details.’

Sutorius verzamelde kunst en had veel belangstelling voor de Eerste Wereldoorlog. Hij was geen man voor gezinsvakanties; dan ging hij liever in retraite in een klooster.